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Se necesita compasión en el cáncer de mama masculino

Por Marya Shegog, PhD, MPH, CHES: Coordinadora de Equidad Sanitaria y Diversidad, Fundación Lazarex contra el Cáncer

Todos conocemos el lazo rosa, lo que significa y representa, y apuesto a que muchos de nosotros conocemos al menos a una persona que ha tenido cáncer de mama. El lazo rosa es una de las mejores campañas de marketing y concienciación creadas en la historia de la educación, la investigación y los ensayos sobre el cáncer. Se calcula que una de cada ocho mujeres desarrollará un cáncer de mama a lo largo de su vida (BreastCancer.org, 2021). Se han producido grandes avances en la detección y el tratamiento del cáncer de mama, y muchos de ellos están vinculados a la conversación en torno al lazo rosa.

Existen disparidades raciales y étnicas en el cáncer de mama, sin embargo, la disparidad de la que menos se habla está relacionada con las disparidades de género. Se espera que de los 333.490 nuevos casos de cáncer de mama diagnosticados en 2021, 2.650, aproximadamente el 1% de todos los casos de cáncer de mama en los Estados Unidos, se produzcan en hombres (BreastCancer.org, 2021). El riesgo a lo largo de la vida para los hombres en EE.UU. es de 1 en 833 (BreastCancer.org, 2021). No estoy comparando el riesgo y el diagnóstico del cáncer de mama entre los hombres y las mujeres, sino que me doy cuenta de que los hombres pueden y son diagnosticados con cáncer de mama, y cuando sucede la compasión en el tratamiento del cáncer de mama es a menudo ignorada.

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En un estudio cualitativo que realicé no hace mucho tiempo tuve la oportunidad de analizar muchas historias de hombres supervivientes de cáncer de mama o historias contadas por sus cuidadores. (The Male Breast Cancer Coalition , 2013). Estas historias arrojan luz sobre el desequilibrio del tratamiento. El fundador de la Coalición de Cáncer de Mama Masculino, Bret Miller cuenta su historia en la que el bulto fue detectado 7 años antes de ser diagnosticado. Su médico le dijo que se trataba de una "acumulación decalcio... te estás convirtiendo en un hombre... desaparecería", pero nunca lo hizo. A lo largo de su relato parece haber una falta de empatía hacia él como joven diagnosticado de una terrible enfermedad. Cuando finalmente se le diagnosticó, no se le dio ninguna compasión por su diagnóstico. Pudo recibir tratamiento y ha dedicado su vida a difundir el mensaje a través de la Coalición contra el Cáncer de Mama Masculino.  

El diagnóstico de cáncer de mama a los hombres no es un fenómeno nuevo. A Sam Rivera se le diagnosticó cáncer de mama en 1971, a los 18 años, como miembro del ejército estadounidense. No sólo tenía vínculos genéticos que aumentaban su riesgo de padecer cáncer de mama, sino que más tarde descubriría que su abuelo había sido tratado de cáncer de mama. Su historia, que ya tiene casi 50 años, sigue revelando que la comprensión del cáncer de mama entre los hombres no ha mejorado.

ARaymond Johnson le diagnosticaron cáncer de mama a los 26 años en Carolina del Sur. Por si esto no fuera lo suficientemente aterrador, cuando buscó ayuda médica para el tratamiento, le dijeron repetidamente que para poder optar a ella tenía que ser mujer o haberse sometido a pruebas adicionales, como una prueba de Papanicolaou, antes de recibir ayuda económica para su cáncer de mama (Chan, 2011). Su género le impedía incluso recibir ayuda a través del programa federal de tratamiento del cáncer de mama y de ovarios. Por suerte, pudo recibir tratamiento y vivió para contar su historia, pero no sin una importante atención mediática y, en sus propias palabras; "Fe, corazón y humor" (Johnson, 2014)

Tras analizar más de 100 relatos sobre el cáncer de mama entre los hombres, el mayor elemento común fue el estigma. Los hombres que tuvieron que someterse a mamografías informan de que sufrieron magulladuras y, en algunos casos, cortes con las máquinas de mamografías, para luego recibir bolsas de hielo de flores rosas para colocarlas en sus "sujetadores". O que sus amigos, familiares y colegas les preguntaron "¿Qué clase de hombre eres? " como si hubieran optado por tener cáncer de mama. Hay relatos en los que a los hombres se les negó el tratamiento porque las compañías de seguros "no apoyaban la reasignaciónsexual" o simplemente fueron dados de baja de su cobertura. Las historias son interminables, y algunas te harán llorar mientras que otras te harán reír, pero lo que queda claro con cada historia es que los hombres, y muchos de los 2.650 hombres previstos en 2021 que serán diagnosticados de cáncer de mama, recibirán un tratamiento deshumanizado que fomenta la vergüenza y el estigma en lugar de la curación y la esperanza.

La biografía de la Dra. Marya Shegog puede encontrarse aquí.

Obras citadas

BreastCancer.org. (2021, 4 de febrero). Estadísticas del cáncer de mama en Estados Unidos. Extraído de BreastCancer.org: https://www.breastcancer.org/symptoms/understand_bc/statistics

Chan, A. (2011, 8 de octubre). A Raymond Johnson se le niega la ayuda federal para el cáncer de mama por ser hombre. Extraído de HUFFPost: https://www.huffpost.com/entry/raymond-johnson-breast-cancer-man_n_921016

Johnson, R. (2014, febrero). La coalición contra el cáncer de mama masculino . Extraído de Survivor Stories : https://malebreastcancercoalition.org/Survivor%20Stories/raymond-johnson/

La coalición contra el cáncer de mama masculino. (2013). Historias de supervivientes . Extraído de The Male Breast Cancer Coalition : https://malebreastcancercoalition.org/